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La Liga

Ver a Arthur ponerse al día para el Liverpool en el Trofeo Papa Johns en Rochdale

The Athletic

El préstamo del Liverpool, Arthur Melo, ha contado a Lionel Messi y Cristiano Ronaldo como compañeros de equipo.

El internacional brasileño ha aparecido en lugares icónicos y vibrantes de fútbol en todo el mundo, desde el Camp Nou hasta el Maracaná. Su impresionante currículum incluye preciados triunfos en la Copa Libertadores, La Liga y la Copa América.

Ahora puede decir que ha jugado en el Trofeo Papa Johns en el Crown Oil Arena de Rochdale frente a 1.060 seguidores. Prueba de que la vida puede llevarte en direcciones inesperadas.

Mientras que el resto del equipo de Jurgen Klopp que no está en servicio internacional está disfrutando de una semana de descanso, Arthur ha bajado a la categoría sub-21 para mejorar su estado físico. Habiendo jugado 90 minutos en la victoria sobre Leicester City el sábado pasado, obtuvo otra hora en su haber el martes por la noche cuando el equipo de la Liga Dos infligió una derrota por 1-0 gracias al gol tardío de Tahvon Campbell.

Todo es parte de un plan especial elaborado por el personal de Klopp para ayudar a que el jugador de 26 años se ponga al día para que esté físicamente listo para competir por un puesto de titular en el mediocampo del Liverpool durante un agitado octubre, cuando la profundidad del equipo será severamente puesta a prueba por un calendario que incluye nueve partidos en todas las competiciones. El propio jugador no ha necesitado que lo convenzan para quedarse y jugar duro, tanto en el gimnasio como en el césped.

“Por lo que me han dicho, Arthur pidió jugar”, le dice a The Athletic el técnico de la Sub-21 del Liverpool, Barry Lewtas.

“Él quiere ponerse en forma, no necesita una semana libre. Ha sido de su propia espalda lo que demuestra su nivel de profesionalismo. Ha sido genial con los jóvenes. No creo que él supiera adónde íbamos a llegar esta noche, ¡pero sabía que teníamos un juego! En el entrenamiento de ayer estuvo excelente. Realmente condujo la sesión. Probablemente fue la mejor jornada menos una que hemos tenido.

“Él no habla Scouse y yo no hablo portugués, pero por su lenguaje corporal se nota que quiere estar cerca. Realmente lo ha abrazado”.


Arthur calentando para el Liverpool U21 en Rochdale

Tres semanas desde su llegada de la Juventus cedido por una temporada con opción de compra por 32,8 millones de libras esterlinas (37,2 millones de dólares), Arthur solo ha tenido un breve cameo para el equipo de Klopp, jugando los últimos 13 minutos de la desastrosa derrota en la Liga de Campeones ante Nápoles. Fue suplente no utilizado tanto contra el Everton como contra el Ajax.

Eso condujo a informes en Italia la semana pasada de que Liverpool buscaría rescindir el acuerdo y enviarlo de regreso a Turín en enero, algo que fuentes de alto rango en Anfield han descartado como una tontería. Insisten en que la realidad es que esta pausa internacional siempre se consideró clave en términos de que Arthur se pusiera al día y creen firmemente que la decisión de traerlo el día de la fecha límite se reivindicará a medida que avance la campaña.

Liverpool sabía cuando lo fichó que recién había comenzado el entrenamiento de pretemporada en la Juventus el 5 de agosto, por lo que efectivamente estaba un mes por detrás de los jugadores de Klopp. Se había visto obstaculizado por una lesión en el pie y la congelación del técnico Massimiliano Allegri fue otra complicación. Antes de su debut con el Liverpool como suplente en Nápoles a principios de este mes, no había jugado desde la derrota de May en la Coppa Italia ante el Inter de Milán.

Solo el tiempo dirá si prospera en la Premier League, pero su pedigrí es claro, ya que jugó para el Barcelona, ​​la Juventus y ganó 22 partidos con Brasil. Arthur sabe que la mudanza a Liverpool le brinda una oportunidad de oro para revivir su fortuna después de un período frustrante en Italia. El contingente brasileño del club y Thiago le han ayudado en el proceso de adaptación.

Ciertamente hubo destellos de verdadera clase contra Rochdale cuando operó en el lado izquierdo de un tres en el mediocampo con los adolescentes Stefan Bajcetic y Dominic Corness. Este es un hombre tan apreciado por el Barcelona cuando lo ficharon procedente del Gremio hace cuatro años que insertaron una cláusula de rescisión de 350 millones de libras esterlinas en su contrato.

Con sus botas verdes luminosas, se dejó caer repetidamente para recibir el balón y luego maniobró hábilmente para salir de algunos espacios reducidos antes de iniciar ataques con su rango de pase.

El desafío se hizo más difícil por el hecho de que la alineación de Lewtas se había visto muy mermada por las convocatorias internacionales juveniles. El Liverpool luego perdió a Jake Cain por una lesión en las costillas durante el calentamiento, lo que significó el debut con la sub-21 para el atacante de 17 años Lewis Koumas. El dúo de mediocampistas James McConnell y Luca Stephenson tuvieron que jugar en los cuatro de atrás.

Sin embargo, Arthur siempre animaba y engatusaba a los jóvenes que lo rodeaban. Parecía claramente poco impresionado después de haber sido arrojado de espaldas por fuertes desafíos dos veces en rápida sucesión, pero se levantó y se fue de nuevo.

Hubo una falta de nitidez a veces, pero eso era comprensible dado su período de inactividad. Su frustración fue clara cuando asintió con la cabeza desperdiciadamente a principios de la segunda mitad después de ser interceptado por Koumas. El Liverpool no lo fichó por su destreza goleadora.

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Arthur jugó una hora en el Liverpool antes de ser sustituido

Justo después de la hora, hubo una visión un poco surrealista de Arthur siendo reemplazado por Jay Spearing, quien hizo su última salida competitiva para Liverpool hace más de una década. El jugador de 33 años se reincorporó al club procedente del Tranmere Rovers este verano como jugador-entrenador en la academia y está demostrando ser un verdadero activo.

Arthur estaba sentado mirando durante un final lleno de acontecimientos cuando Campbell anotó para Rochdale, el defensor del Liverpool Oludare Olufunwa fue expulsado y el portero Luke Hewitson paró el penal resultante de Ian Henderson.

“Nuestros muchachos entrenan mucho con el primer equipo, pero es un poco diferente cuando realmente te pones la camiseta con alguien como Arthur”, agrega Lewtas.

“Ves a alguien que hace todo correctamente. Puedes decir por qué es el profesional que es. Es una muy buena experiencia para los chicos tenerlo cerca”.

Con Thiago y Jordan Henderson en forma nuevamente, el dolor de cabeza de Klopp en el mediocampo está disminuyendo. Cuando el equipo se vuelva a reunir en Kirkby la próxima semana, el entrenador debería notar una diferencia en Arthur. No hay vacaciones de sol de septiembre para él. Simplemente injerto duro para tratar de poner en marcha su carrera en el Liverpool.

(Foto superior: Lewis Storey/Getty Images)

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