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La Real Sociedad son los rivales más cercanos de Barcelona y Real Madrid, pero ¿dónde están los demás?

The Athletic

La Real Sociedad jugó tan bien como ellos, o cualquier otra persona, realmente podría haber esperado en el Real Madrid el domingo por la noche, y sacar un punto del Santiago Bernabéu fue un resultado excelente.

Pero el empate sin goles confirmó lo que todos ya sabíamos: solo el Real Madrid y el ‘campeón de invierno’ Barcelona tienen alguna posibilidad de ganar el título de esta temporada.

La Real llegaba a la capital tras cinco victorias seguidas en LaLiga, en la que marcó 11 goles y encajó sólo dos. Esa carrera les había dado agua azul clara en el tercer lugar, siete puntos por delante del Atlético de Madrid en el cuarto lugar antes del fin de semana.

Este también fue un excelente momento para visitar a los campeones de Carlo Ancelotti, que no contaron con jugadores debido a una lesión y tuvieron menos tiempo para recuperarse luego de su remontada en la prórroga sobre el Atlético en la Copa del Rey el jueves.

El problema era que los hombres de Imamol Alguical también mostraban desgaste por su reciente racha, incluida una derrota bastante desafortunada en la Copa en el Camp Nou el miércoles, con nueve jugadores fuera por lesión, incluido el dúo clave del mediocampo Mikel Merino y David Silva.

Una multitud abarrotada en un Bernabéu súper frío vio un juego decente y bien disputado. El sorteo fue un resultado justo y la actuación confirmó a La Real como el tercer mejor equipo de LaLiga esta temporada.

El club vasco se ha basado sólidamente en años de preparación y ahora está golpeando muy por encima de su peso. Pero también se están beneficiando de la mala gestión y el desorden en otros clubes que realmente deberían estar haciendo más para desafiar a los dos primeros.

Los puntos se reparten en el Bernabéu… 🎞️#RealMadridResúmenes de la RealSociedad 👇#LaLigaTV | #LaLigaHighlights pic.twitter.com/ExXOAF3h3O

— LaLigaTV (@LaLigaTV) 29 de enero de 2023

Durante la última década, el Atlético de Madrid ha sido visto al comienzo de cada campaña como el más probable para causar problemas a Barcelona y Real Madrid. Y dos veces con el actual entrenador Diego Simeone lo han hecho, cuando tuvieron una temporada 2013-14 fenomenal para apenas ganar el título, y nuevamente hace dos años cuando Cristiano Ronaldo se había ido de sus ciudades vecinas y Lionel Messi había intentado hacer lo mismo en Cataluña.

Sin embargo, ese último triunfo ahora parece un caso atípico.

La temporada pasada, la defensa del título del Atlético terminó casi antes de comenzar y después de 14 juegos de este ya estaban a 13 puntos de la cima. El domingo por la tarde, el equipo de Simeone ganó una dura batalla en Osasuna 1-0 gracias a un raro gol de Saul Niguez. Eso los mantuvo en el cuarto lugar y en camino a la clasificación para la Liga de Campeones, pero el estado de ánimo en el club es que debe haber un gran cambio antes de que puedan volver a ser realmente competitivos.

El Sevilla de Julen Lopetegui hizo un gran esfuerzo para luchar por el título de la temporada pasada: en enero fueron segundos, por delante del Barcelona, ​​y The Athletic fue a su estadio Sanchez Pizjuan hace casi exactamente 12 meses para investigar si realmente podrían sostener un impulso para el trofeo.

Pero el Sevilla perdía 2-0 ante el Celta de Vigo en el medio tiempo de ese partido y el Madrid pronto se despejó para ganar otro título.

A un triste final de temporada le siguió un comienzo desastroso de 2022-23, y con el equipo en zona de descenso, Lopetegui fue reemplazado por Jorge Sampaoli en octubre. Sampaoli parece estar cambiando las cosas lentamente y la victoria del sábado por 3-0 sobre el colista Elche fue un impulso, pero la inestabilidad institucional tampoco ayuda.

El Villarreal comenzó la temporada buscando enfocarse en La Liga adecuadamente después de estar distraído (felizmente) por la carrera del año pasado a las semifinales de la Liga de Campeones. Una victoria por 2-0 ante el Atlético de Madrid en la segunda semana sugirió que podrían hacer eso, pero con el delantero clave Gerard Moreno lesionado, perdieron ante el Real Betis, la Real Sociedad y el Athletic de Bilbao. Esos resultados terminaron con la posibilidad de cualquier intento realista por el título y pronto también perdieron al entrenador Unai Emery ante la Premier League Aston Villa.

Valencia se vería históricamente como un club que debería ser al menos capaz de luchar por la cima de La Liga. De hecho, es el último ‘otro’ club en ganar el título, con Rafa Benítez en 2004. Sin embargo, las siguientes dos décadas han sido una montaña rusa para ellos, con más momentos aterradores que emocionantes, y el actual entrenador Gennaro Gattuso ahora está bajo La presión tras la derrota del domingo por 1-0 ante el Real Valladolid les dejó a un punto de la zona de descenso.

La Liga tiene otros dos mejores entrenadores con títulos ganados en su currículum.

Ernesto Valverde llevó al Barcelona a dos títulos antes de ser despedido en 2019 y actualmente está de regreso en el Athletic de Bilbao, donde terminar entre los cuatro primeros y clasificarse para la Liga de Campeones es quizás la cumbre de la ambición para un club que todavía solo cuenta con jugadores vascos. Manuel Pellegrini ganó una Premier League con el Manchester City en 2014 para sumar a sus títulos en las ligas argentina y ecuatoriana y llevó al Real Betis a la victoria en la final de la Copa del Rey de la temporada pasada, pero el equipo de Sevilla solo tiene el octavo presupuesto salarial más grande de La Liga. por lo que terminar cuarto sería un gran logro.


Diego Simeone reacciona durante la victoria del domingo del Atlético en Osasuna (Foto: Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)

Las enormes ventajas financieras de las que disfrutan el Real Madrid y el Barcelona significan que no hay expectativas realistas fuera de los dos primeros, y tal vez del Atlético de Madrid, de que cualquier otro equipo pueda competir por el título de liga. Emery dejó Villarreal porque sintió que había un mayor desafío competitivo en convertir a Villa en un equipo de la Premier League de la mitad superior. Lopetegui también se sintió atraído por la división de élite de Inglaterra, y se hizo cargo de los Wolves cuando estaban en la parte inferior de la tabla.

El logro de la Real Sociedad de ser claramente ‘el mejor del resto’ es muy impresionante.

El éxito actual del club donostiarra es fruto de años de cuidadosa planificación y desarrollo en su campo de entrenamiento de Zubieta. Esto les ha permitido aumentar gradualmente su tope salarial a 134 millones de euros este año (117,8 millones de libras esterlinas; 146 millones de dólares), el mayor en la historia del club pero aún así el sexto más grande en La Liga, y menos del 25 por ciento de los euros. 683 millones y 656 millones de euros Real Madrid y Barcelona pagan respectivamente en salarios.

Catorce de los jugadores de la jornada del domingo en el Bernabéu habían estado en el club desde los niveles juveniles, lo que nuevamente es enormemente impresionante. Pero también lo complica ante el Real Madrid, que aún con sus actuales problemas de lesiones supo dejar en el banquillo a grandes talentos como Luka Modric, Marco Asensio o Eden Hazard, junto al excanterano de la Real Álvaro Odriozola, que apenas ha jugado en vigente campeón nacional y europeo desde que llegó procedente del club vasco por 32 millones de euros en 2018.

Entonces, con exactamente la mitad de su temporada jugada, la Real Sociedad sigue en tercer lugar, cuatro puntos por delante del Atlético y ocho por encima del Villarreal y el Betis (ambos tienen un partido pendiente). Si el entrenador Alguacil puede volver a poner en forma a jugadores clave, incluidos Silva y Merino, y mantener unido el núcleo de su mejor equipo, tienen una gran oportunidad de clasificarse para la Liga de Campeones, un torneo en el que han jugado solo dos veces en su formato moderno. alcanzó los cuartos de final en 2003-04 y fue eliminado en la fase de grupos una década después.

Ya han impresionado en el escenario europeo esta campaña, también, ganando su grupo de la Europa League, frente al Manchester United por diferencia de goles.

“Es una locura lo que ha hecho este equipo en la primera mitad de la temporada, incluso en Copa y Europa League”, dijo anoche Alguacil en la sala de prensa del Bernabéu. “Estoy orgulloso de nuevo del trabajo del equipo. No podemos pedir más a estos jugadores. Esperamos que esto pueda durar hasta el final de la temporada”.

Es locamente impresionante. Pero esperar que alguien que no sea Barcelona o Real Madrid gane la Liga en el corto plazo sería una locura total.

(Foto superior: Oscar del Pozo/AFP vía Getty Images)

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