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El rapero G-Eazy se convierte en inversor de Oakland Roots, pasa de Billboard a la caja del propietario

The Athletic

Tenía la cara pintada de asombro, mirando desde lo alto del autobús de dos pisos. Como invitado de honor de Klay Thompson durante el desfile del campeonato de 2017, G-Eazy, el rapero que encabezó las listas de éxitos, quedó cautivado por la multitud rabiosa que llenaba Broadway en el centro de Oakland. No pudo evitar recordar cuando solía viajar en el autobús por la misma calle. En ese entonces, él era Gerald Gillum en la línea No. 51 de AC Transit.

Esta vez, aquel día de mediados de junio de hace cinco años, volvía a ser un pasajero. Un aficionado asombrado mientras el apasionante afecto por Golden State inundaba el ambiente. G-Eazy había vendido millones de álbumes para entonces, actuado en escenarios repletos de todo el mundo, estado en el extremo comercial del fandom muchas veces. ¿Pero esto? estaba en casa Fue una exhibición en vivo de cómo se ve su ciudad en medio del amor y la comunidad. Cuando elaboró ​​su eslogan “De la bahía al universo”, esto era lo que imaginaba compartir con el mundo.

“Fue diferente”, dijo en una entrevista telefónica. “Poder celebrar junto a los Warriors, con Klay, en su desfile de campeonato, fue una experiencia de otro nivel. Fue trascendental porque era todo lo que había soñado. Entonces, ver eso suceder fue una locura”.

No es de extrañar que G-Eazy quiera asegurarse de que la vibra permanezca en The Town. Más que eso, se ha posicionado para ser parte de traer ese sentimiento al convertirse en uno de los propietarios del Oakland Roots Sports Club. El anuncio del martes de la inversión de G-Eazy en Roots es otra bendición para el floreciente imperio deportivo de Oakland.

No hay lugar como el hogar.#OaklandFirstAlways pic.twitter.com/6keLbzgfUU

– Raíces de Oakland (@oaklandrootssc) 19 de septiembre de 2021

The Roots están “a reventar por las costuras” de sus excavaciones en Laney College, incluidas las entradas consecutivas en su búsqueda de la postemporada del Campeonato de la USL. Han anunciado planes para buscar un lugar más grande, una solución temporal antes de que puedan construir un hogar permanente. Lanzaron el nuevo equipo femenino, Oakland Soul, que debutó en la primavera. Ahora han agregado otra estrella local en G-Eazy, que se une a Marshawn Lynch en el grupo propietario. El impulso sigue filtrándose.

La salsa secreta no es el fútbol. El futbol es solo el naan sobre el que se sirve la salsa. El plato fuerte es la comunidad, su diversidad y fervor. El placer es la accesibilidad para la demografía de los principales deportes. La golosina es el amor rabioso por el hogar, de los nativos y los adoptados.

Sin duda, al fútbol siempre le ha ido bien en East Bay. Edreece Arghandiwal, cofundador y director de marketing de Roots y nativo de Oakland, ha estado en el centro de casas llenas cuando el fútbol importante llega a Oakland. East Bay produce estrellas de baloncesto y es bien conocido por su ferviente apoyo a los equipos profesionales. Pero los Roots están demostrando que el deporte toca un nervio aquí, incluso más allá de esos momentos especiales cuando la Copa del Mundo pasa por el área o se presenta un equipo de La Liga.

No es lo más obvio en un mercado saturado por los principales deportes profesionales estadounidenses, pero tiene sentido que un deporte que conecte a personas de todos los ámbitos del mundo pueda ser un imán en una cultura local históricamente destacada por la gente. Disfrutar de un juego de Roots es similar a la vibra adictiva de estar en Oracle en los años anteriores a que los Warriors se convirtieran en gigantes. Es una versión más amigable para los niños de las puertas traseras de los Raiders en el Coliseo. El ambiente relajado y familiar recuerda esa vieja sensación de pasar a los asientos inferiores en los juegos de los Atléticos sin problemas porque conocías a un ujier.

De hecho, parte del atractivo de Roots es el ambiente popular. Es asequible y no hace que los fanáticos se sientan explotados por multimillonarios. El compromiso con el clima, la justicia racial y la inclusión es evidente desde la audiencia hasta las camisetas, lo que agrega un elemento de orgullo cívico al disfrute. En tres años, ya hemos visto jugadores ascender del Proyecto 51O, el programa de desarrollo juvenil de Roots, a la academia del club, a jugar fútbol profesional para el equipo local.

“Siento que los deportes, como la música, son un idioma y una cultura que nos conecta”, dijo G-Eazy. “Puede que no todos estemos de acuerdo en todo, pero todos podemos estar de acuerdo en, como, ‘Arraigados en Oakland’. Todos podemos estar de acuerdo en Raider Nation. Todos podemos estar de acuerdo en, como, ‘Fuerza en números’. El deporte, la música, las cosas que nos unen culturalmente son muy importantes”.

Esta semana hace un año que G-Eazy tuvo su primera experiencia en un juego de Roots. No tenía idea de que la mercancía de Oakland Roots que vio que la gente usaba, desde camisetas de “Town Biz” hasta sudaderas con capucha que decían “Oakland primero, siempre”, era para un equipo de fútbol. Él también lo usó, declarando su lealtad a la tierra. Así que puedes imaginarte cuando se detuvo en Laney para ver un juego. Tuvo la misma revelación que muchos cuando pasan por el ambiente de fiesta fuera del estadio para encontrar la sorprendente intensidad en el interior.

G-Eazy estaba de vuelta comiéndose con los ojos la vibra de Oakland. Las filas en los camiones de comida y el compañerismo por las IPA en medio de E. 10th Street. Las gradas abarrotadas codo con codo. Los cánticos y las quejas de una multitud bien informada incluso sin la presencia de superestrellas en el juego. Él no jugó al fútbol mientras crecía. Pero dijo que ha notado la creciente popularidad del fútbol en Estados Unidos y su estatus como el deporte más popular del mundo. La vista del botín particular de Oakland en el deporte ese día lo convenció de que este era un medio viable para el impacto que quiere tener en su ciudad natal, una forma en que podría traer un poco de ese sentimiento que sintió encima de ese autobús de campeonato.

“Creo que es importante que los niños puedan ver a personas que se parecen a ellos y que son de donde son, haciendo cosas increíbles”, dijo Arghandiwal. “Y unirlos de una manera que retribuya a la comunidad a través del vehículo más poderoso del planeta Tierra: los deportes. es comunidad es inspiración es motivacion … Entonces, estos pequeños momentos, ya sea que se agoten las entradas o que G-Eazy se una al grupo propietario, son todos ladrillos que terminan construyendo algo realmente mágico que permite a las personas ver el mundo de manera un poco diferente”.

G-Eazy dijo que parte de su motivación para involucrarse es la partida de los Raiders a Las Vegas y los Warriors a San Francisco, y el potencial de los Atléticos para escapar. Existe un impulso para evitar que Oakland se convierta en una tierra deportiva yerma, para mantener viva la energía que hizo que los equipos de Oakland fueran tan únicos.

¿Quién sabía que la respuesta podría ser el fútbol?

El último partido en casa de The Roots de la temporada, el 1 de octubre, contará con G-Eazy interpretando su exitoso sencillo de 2015 “Me, Myself and I”, que alcanzó el número 7 en el Billboard Hot 100 y apareció en el videojuego NBA2k17. Pero en lugar de Beba Rexha cantando el estribillo, G-Eazy estará respaldado por la Sinfónica de Oakland, la renombrada orquesta juvenil dirigida durante 30 años por el difunto gran director Michael Morgan y un pilar en la escena musical de Oakland. G-Eazy y unos 85 jóvenes, la superestrella y el futuro, colaborando para hacer magia en el Pueblo.

De la Bahía al universo.

(Foto: Jesse D. Garrabrant / NBAE vía Getty Images)

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