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Cómo la superestrella adolescente de USMNT, Yunus Musah, se escapó de los dedos del Arsenal

The Athletic

Cuando Yunus Musah corra hacia Estados Unidos para enfrentar a Inglaterra, el país donde pasó sus años de formación, en la Copa Mundial el viernes, el corazón de Trevor Bumstead se romperá.

Habrá orgullo al ver a uno de sus antiguos compañeros dejar su huella en el escenario más grandioso que el fútbol tiene para ofrecer, pero también habrá un arrepentimiento. Musah, después de todo, es el que se escapó.

Bumstead fue el entrenador sub-16 de Musah durante su tiempo en el Arsenal y ayudó a supervisar su ascenso hasta convertirse en uno de los talentos más emocionantes del fútbol europeo. Sin embargo, es el club español Valencia, en lugar de los londinenses del norte, los que ahora están cosechando los frutos de su desarrollo.

Nacido en la ciudad de Nueva York de padres ghaneses, Musah pasó la mayor parte de la primera década de su vida en Italia: comenzó su viaje futbolístico en Giorgione, un club en el extremo noreste de Italia que ahora juega en la Serie D — antes de mudarse a Londres a la edad de nueve años. Se unió a la academia del Arsenal poco después y después de un comienzo difícil en la Academia Hale End, emergió como uno de los talentos más brillantes de su grupo de edad.

“Lo más importante que notas en Yunus es su sonrisa”, recuerda Bumstead. “Solía ​​entrar en una habitación y encenderla. No pudiste evitar sentir simpatía por él de inmediato”.

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No es que Bumstead, quien también trabajó como entrenador juvenil en los vecinos locales West Ham United y Southend United, no se diera cuenta de los regalos de Musah antes de que trabajaran juntos. “Sabía de él incluso antes de unirme al Arsenal”, dice Bumstead. “Era un chico tan talentoso, entró en mi grupo de edad cuando solo tenía 15 años. El resto del equipo estaba un año por encima, pero pudo manejarlo bien y disfrutó el desafío.

“Tuvo un fantástico juego completo y sus atributos físicos fueron sobresalientes. Yunus podía correr rápido y mantener esos sprints de alta intensidad durante un juego.

“También estaba totalmente comprometido con la superación personal y el desempeño del equipo. Era el primero en entrar al campo de entrenamiento y el último en irse, y siempre tenía ganas de ir a entrenar. Tuvimos que sacarlo del campo de entrenamiento para que descansara y se recuperara a veces e incluso con él jugando un año antes, fue el mejor jugador en la cancha la mayoría de los partidos”.

Hubo muchos momentos en los que la habilidad de Musah iluminó las canchas de la academia de fútbol inglés, pero un juego en particular se destaca para Bumstead.

Fue una final de la Copa Nacional Sub-16 de la Premier League en el Meadow Park de Boreham Wood contra el Chelsea, la otra gran potencia del fútbol juvenil en Londres.

“Escuché que había alrededor de 23 cazatalentos ese día con siete de otros clubes europeos”, dice Bumstead.



Yunus Musah (Arsenal) impresiona contra Jamal Musiala (Chelsea, derecha) en la Copa Sub-16 de la Premier League de 2019; podrían enfrentarse en esta Copa del Mundo si el USMNT se enfrenta a Alemania (Foto: David Price/Arsenal FC a través de Getty Images)

Ciertamente no hubo escasez de talento en exhibición. Para el equipo del Chelsea protagonizó Jamal Musiala, el delantero que fichó por el Bayern de Múnich y que ahora es pieza clave de la plantilla de Alemania en Qatar. Pero también había otros: Charlie Patiño, todavía muy valorado por el Arsenal y actualmente cedido en el Blackpool of the Championship; Omari Hutchinson, entonces en el Arsenal pero que ha fichado recientemente por el Chelsea; y Luke Plange, quien se unió a Crystal Palace el verano pasado procedente del condado de Derby.

Chelsea ganó ese juego, 5-2, pero Musah se desempeñó bien.

Todo parecía estar listo para que siguiera subiendo de rango en el Arsenal, y se propuso un contrato a largo plazo en el verano de 2019, pero Musah, que entonces tenía 16 años, tenía otras ideas.

Rechazó ese trato y optó por unirse al Valencia. Después de una temporada en el equipo B, pasó a la categoría absoluta en 2020 y ha estado allí desde entonces. Musah ahora tiene 72 apariciones en La Liga a su nombre, jugando como mediocampista de caja a caja y haciendo 10 aperturas de La Liga ya esta temporada bajo el entrenador Gennaro Gattuso, quien sabe un par de cosas sobre jugar en el mediocampo desde sus propios días con AC Milán e Italia.

“Todos nos decepcionamos cuando Yunus se fue”, admite Bumstead. “Él no me dijo a dónde iba en ese momento, pero yo solía decirle que si hace calor, ¡tienes que llevarme contigo!”.

No es solo el Arsenal, donde Musah conserva muchos amigos, quien debe sentir que se les ha escapado un talento precioso.

Inglaterra también tendrá una sensación de ‘¿Qué pasaría si?’, dado que él era su capitán sub-16. En un universo paralelo, podría estar compitiendo por un lugar en la Copa del Mundo contra Estados Unidos con Jude Bellingham o Declan Rice; en cambio, es una parte clave del equipo de Gregg Berhalter, ya que prometió su lealtad al país en marzo de 2021, a pesar de los intentos del técnico de Inglaterra Gareth Southgate y la Asociación de Fútbol para que se comprometiera con ellos.

“Egoístamente, me decepcionó que eligiera a EE. UU. porque era el capitán de la selección sub-16 de Inglaterra en ese momento, pero conocía sus antecedentes y sabía que era elegible para jugar en varias naciones (Musah también podría haber jugado para Ghana). e Italia) y parece haber valido la pena hasta ahora”, dice Bumstead, de 42 años. “Siendo yo mismo inglés, ¡le dije que se imaginara que podía levantar la Copa del Mundo con nosotros! Pero creo que será un gran activo para Estados Unidos”.



Yunus Musah ahora es clave para el desafío de la Copa Mundial 2022 de EE. UU. (Foto: Marvin Ibo Guengoer – GES Sportfoto/Getty Images)

Eso debería ser evidente el viernes, cuando es probable que Musah se enfrente cara a cara con otro de sus excompañeros del Arsenal, Bukayo Saka (sus caminos no se cruzaron regularmente ya que Saka jugó un año por encima de su grupo de edad). No obstante, será un motivo de orgullo para Bumstead que las horas pasadas en los campos de entrenamiento de Hale End hayan dado recompensas tan espectaculares.

¿Y quien sabe? Un papel protagónico para los estadounidenses aún podría impulsar a los clubes de la Premier League a considerar la posibilidad de traer a Musah de regreso a Inglaterra.

“Creo que su estilo se adapta a la Premier League, por lo que no sería una sorpresa si regresa en algún momento”, dice Bumstead. “Nunca se sabe, si tiene un buen Mundial, seguro que habrá un clamor de equipos buscando ficharlo.

“Esta Copa del Mundo es solo el comienzo para Yunus y, conociéndolo, buscará hacerse un nombre real en este torneo. La gente habla mucho de Jude Bellingham y Yunus seguramente estará involucrado en las mismas conversaciones que él muy pronto”.

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(Gráfico principal — fotos: Getty Images/diseño: Eamonn Dalton)

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