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Celtic espera que Stephen McManus y Darren O’Dea puedan resolver la crisis de identidad del equipo B

Celtic espera que Stephen McManus y Darren O'Dea puedan resolver la crisis de identidad del equipo B

Con uno de los jugadores clave del Celtic B de la temporada pasada, Owen Moffat, que se fue de forma permanente a Blackpool esta semana, algunos fanáticos se preguntaron el enfoque del club para el desarrollo de los jóvenes y los caminos del primer equipo.

Un año después de su lanzamiento en la Lowland League, el quinto nivel de Escocia, también están tratando de averiguar qué es exactamente lo que quieren que sea el equipo B. ¿Su prioridad es luchar por el título de liga? ¿O es el desarrollo del jugador? Porque si bien la mayoría de las veces ambas son ambiciones complementarias, en ocasiones entrarán en conflicto, como sucedió la temporada pasada cuando se llamó a jugadores establecidos del primer equipo como Mikey Johnston para comenzar en los grandes juegos contra los Rangers B a expensas de un B. habitual del equipo.

Para ayudarlos a resolver potencialmente esta crisis de identidad, mejorar la integración del primer equipo y reactivar la línea de producción de la academia nuevamente, Celtic reestructuró el equipo B en el verano. El equipo B ahora siempre entrenará en Lennoxtown junto al primer equipo y aspirará a ser un espejo de los seniors en intensidad, estado físico y preparación. Tommy McIntyre ha dejado su puesto como entrenador del equipo B, reemplazado por la pareja de Stephen McManus y Darren O’Dea como entrenadores conjuntos.

Se anunció formalmente que McManus se haría cargo de los Bs en junio, mientras que la salida de McIntyre y el ascenso de O’Dea de entrenador del equipo B a su nuevo cargo se hicieron públicos la semana pasada. Esto fue a instancias de Ange Postecoglou, quien califica altamente tanto a O’Dea como a McManus. También cumple con la ambición del club de promover a los entrenadores desde adentro, como lo ilustra el ascenso de John Kennedy a asistente del gerente durante la última década, especialmente con McManus y O’Dea como ex graduados de la academia.

Si bien McManus es un nombre más establecido entre el cuerpo técnico que trabajó con el primer equipo, esta reestructuración enfatiza su fe en O’Dea. El irlandés puede ser una incógnita como entrenador desde el exterior, pero internamente es bien considerado no solo por sus compañeros y por la jerarquía del club, sino también por los jugadores del equipo B y sus padres.

Después de dejar el Celtic como jugador en 2012, O’Dea disfrutó de una carrera culturalmente diversa que incluyó períodos en India con Mumbai City y Canadá con Toronto FC. En 2019 se retiró joven, a los 32 años, después de haber decidido que quería dedicarse a su principal pasión, el entrenamiento, lo antes posible.

Actualmente completando sus insignias de entrenador con licencia profesional, comenzó su carrera como entrenador con los menores de 18 años de Motherwell en mayo de 2019, poco después de retirarse. Solo estuvo en Motherwell durante cuatro meses antes de unirse a los menores de 18 años del Celtic, habiendo dicho en su entrevista que su objetivo final era dirigir un equipo en la Liga de Campeones, donde comenzó a causar una impresión positiva.

Después de dos años con los menores de 18 años y algunas apariciones especiales como co-comentarista en Celtic TV, O’Dea fue ascendido a uno de los entrenadores del equipo B de McIntyre en octubre pasado, donde rápidamente estableció una relación con los jugadores jóvenes.

La filosofía de juego de O’Dea se alinea con la de Postecoglou; domina la posesión pero es rápido y agresivo en las transiciones, con laterales y centrales ofensivos que se sienten cómodos tanto con el balón como en el uno contra uno. Eso es lo que él y McManus pretenden introducir como el estilo del equipo B en su intento de reflejar el primer equipo.

Fuentes cercanas al equipo B han mencionado que O’Dea se prepara a fondo en el aspecto táctico de las cosas, pero lo respetan más como una persona y un hombre gerente, en particular los padres.

Si bien gran parte de eso se trata de entrenamiento individual y trabajo táctico, para muchos jugadores en ese rango de edad de 17 a 20 años se trata de confianza en sí mismo y creencia. El desafío para los entrenadores es hacer que los jugadores jóvenes se sientan especiales mientras se mantienen enfocados y con los pies en la tierra. Por ejemplo, O’Dea trabajó mucho con Adam Montgomery mientras jugaba con los menores de 18 años antes de que el joven extremo y lateral hiciera su gran avance en el primer equipo hacia el final de la temporada 2020-21.


Adam Montgomery hizo su gran avance en el primer equipo hacia fines de 2020-21 (Foto: Getty)

Donde las responsabilidades de un entrenador del equipo B pueden diferir de un equivalente del primer equipo es el apoyo emocional. Estos son adolescentes que intentan descubrir quiénes son, como cualquier otra persona de esa edad, mientras que al mismo tiempo intentan adaptarse a las presiones del fútbol profesional. Puede ser una montaña rusa desafiante. Dane Murray ha estado fuera de juego desde la primavera debido a una lesión en el ligamento cruzado que podría dejarlo fuera de acción hasta abril, pero O’Dea lo ha estado controlando regularmente, asegurándose de que se sienta apoyado por el club y que siga involucrado con el equipo.

Ese compromiso emocional es una de las áreas en las que O’Dea y McManus quieren ayudar a mejorar los Bs. Cuidar a los jugadores, y no solo a los prospectos que podrían ingresar al primer equipo, sino también a aquellos que probablemente no lo harán, y construir una relación personal cercana con ellos es una prioridad. La idea es que no solo mejorará la moral de los jugadores y la armonía del equipo, sino que también es su responsabilidad como entrenadores juveniles velar por el bienestar de los jugadores.

Como dos jóvenes entrenadores que experimentaron esa realidad de primera mano como jugadores de la academia en la década de 2000, pueden relacionarse con las experiencias de estos jugadores, lo que puede ayudar a construir una conexión. También significa que si el club decide dejar ir a los jugadores al final de su contrato, como le sucedió a varios jugadores del equipo B este verano, incluidos Brody Paterson y Ryan Mullen, puede sentar a los jugadores cara a cara, aclarar la situación. , y animarlos a que sean más que capaces de construir carreras profesionales exitosas en otros lugares. Esto no siempre ha ocurrido en los últimos años.

Es pronto y demasiado pronto para emitir juicios sobre el éxito de la reestructuración, ya que apenas han pasado un par de meses desde que ambos estuvieron en el cargo. En cuanto a los resultados, no ha comenzado la temporada tan bien como el año pasado, con 14 puntos en ocho partidos hasta el momento. Pero si el equipo B bajo O’Dea y McManus tiene la intención de enfocarse más en el desarrollo de los jugadores, desarrollarlos técnica y tácticamente mientras los involucra emocionalmente mientras intentan cerrar la brecha con el fútbol del primer equipo, entonces ya ha habido una mejora en el atmósfera.

(Foto superior: Getty Images)

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