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Awer Mabil de Australia: Del campo de refugiados a la Copa del Mundo

The Athletic

Te costaría encontrar un futbolista internacional que no dijera que está orgulloso de jugar para su país.

Sin embargo, con Awer Mabil, no es solo un lugar común.

Para la mayoría, la selección nacional que representas es un accidente de nacimiento, un país con el que podrías tener una relación predeterminada y difícil. Para Mabil, Australia representa algo más que el patriotismo básico.

“No hay nada que me enorgullezca más que jugar para Australia”, dice, “porque nos dieron a mí ya mi familia una oportunidad, una oportunidad de vida, de reiniciar. Eso para mí es algo que nunca doy por sentado, y mi familia estará eternamente agradecida.

“Para mí, (jugar y ganar) es la única forma de agradecer a Australia, porque no puedo expresar lo mucho que este país ha significado para mí. Es mi país ahora”, agregó, hablando antes de la Copa del Mundo.

Mabil no nació en Adelaide, el lugar que ahora considera su hogar. Nació a más de 11.000 millas de distancia, en un campo de refugiados en Kakuma, al norte de Kenia, de padres sursudaneses. Vivió en ese campamento durante los primeros 10 años de su vida, la mayor parte del tiempo en una choza de una sola habitación en la que él, su madre, su hermano y su hermana estaban hacinados.


Mabil jugando para Adelaide en 2012 (Foto: Morne de Klerk vía Getty Images)

La ONU les dio comida, pero solo fue suficiente para todos; suficiente para una comida al día, suficiente para darle al joven Awer la energía para jugar al fútbol, ​​lo que hizo con los otros niños, usando cualquier cosa que pudieran encontrar como pelota.

“No fue nada organizado”, dice. “Simplemente jugaba con mis amigos y mi prima, con pelotas de plástico, pelotas hechas de papeles, algunas hechas de ropa.

“Esos son los mejores recuerdos, porque solo estás jugando libremente. Ahí es donde te expresas.

“A medida que te profesionalizas, se vuelve más serio porque se convierte en un trabajo. A veces, si no recuerdas por qué empezaste a jugar al fútbol, ​​o por qué empezaste a hacer lo que sea que haces en tu vida más adelante, entonces es fácil olvidar la alegría”.

Cuando tenía siete u ocho años, su familia comenzó el largo y complicado proceso de intentar solicitar una visa humanitaria. Contaron con la ayuda de su tío, que se había mudado a Australia unos años antes. Ayudó al resto de la familia a sortear la burocracia y pagar los vuelos desde Kenia. Cuando Mabil tenía 10 años, llegaron a Australia.

Este fue su nuevo comienzo, el comienzo de una vida fuera del campo de refugiados, que hasta ese momento era todo lo que Mabil conocía.

“El primer año y medio, dos años, no podía hablar el idioma. Creo que no me uní a un club de fútbol hasta los 13 años. Mi tío me ayudó a unirme a mi primer club. Hablaba inglés y se lo agradezco mucho porque se sacrificó mucho (para llevarnos a Australia)”.

Lo notable del amor de Mabil por Australia es que fácilmente podría haber ido al revés. La relación del país con la inmigración y el racismo podría, al menos históricamente, describirse generosamente como “complicada”, y Mabil sufrió muchos prejuicios agresivos cuando llegó. En una entrevista con la BBC hace unos años, describió una ocasión en la que los vecinos lo atacaron después de llegar a casa y le dijeron que regresara a Kenia.

Pero Mabil ha dicho que no considera a Australia como un país racista, porque fue el país que le dio una oportunidad.

“Sé que de donde vengo, los niños realmente no tienen esa oportunidad. Cuando vine a Australia supe que representaba a estos niños, y siempre pienso, ‘Está bien, hay niños allí que no tienen la oportunidad que yo tengo, así que me aseguraré de trabajar duro y entonces representa a todos ellos’”.

Y ahora está en la Copa del Mundo como parte de un equipo australiano que extraña a los grandes nombres del pasado, como Harry Kewell, Mark Viduka, Mark Schwarzer y Tim Cahill. Sin embargo, Mat Ryan, Aaron Mooy y el escocés naturalizado Jason Cummings (apodo escocés: Cumdog; apodo australiano: Cumdingo, de verdad) han hecho lo suyo en Gran Bretaña, y el nuevo fichaje del Newcastle, Garang Kuol, de 18 años, está en Qatar. también.



Los australianos Keanu Baccus, Jason Cummings y Mabil durante una sesión de entrenamiento en Doha (Foto: Chandan Khanna/AFP vía Getty Images)

Pero si no conocías muchos de los otros nombres antes del torneo, Mabil podría ser de quien hablarás después. Es una de las amenazas de ataque más potentes de Australia, un extremo izquierdo diestro, rápido y con un estilo directo que todavía tiene grandes dosis de la alegría sin entrenador de la que habló. Durante la Eurocopa 2020, se dijo que era como ver el concepto de diversión jugando al fútbol cuando Bukayo Saka estaba en el campo. Es similar con Mabil.

Mabil entró en el minuto 73 para Australia contra Francia a principios de esta semana para completar su viaje desde el campo de refugiados hasta la Copa del Mundo.

“El fútbol siempre ha sido divertido para mí y seguirá siéndolo, porque fue una forma de salvar mi vida. Porque cuando jugaba al fútbol (en el campo de refugiados), me hacía olvidar las cosas a las que nos enfrentábamos. Nos trajo felicidad y me trajo felicidad a mí.

“No pensé en las condiciones en las que vivía o en las que vivía mi familia. Simplemente me divertía cada vez que jugaba. Así que siempre trato de recordarme por qué juego al fútbol. Toco por el placer de hacerlo y también para alegrar a los demás. Eso para mí es la clave”.

Mabil fue miembro de varios equipos juveniles en el área de Adelaide, y finalmente se unió a su equipo local A-League Adelaide United. Después de eso, fue identificado como un jugador prometedor por el FC Midtjylland, el equipo danés propiedad de Matthew Benham, uno de los pioneros en el uso de datos en la exploración. Sus números revelaron algo en Mabil, así que una semana después de haber contactado a su agente en 2015, estaba en un avión. “Empaqué mis dos maletas y me fui al otro lado del mundo para perseguir mis sueños”, dice. “Me convertí en un hombre allí”.

También se convirtió en un mejor jugador. “Cuando vine a Europa y vine a Dinamarca, era muy bueno en una cosa. Me encantaba regatear, uno contra uno. Yo era muy bueno en eso. Pero necesitaba aprender a defender. Necesitaba aprender a tener un producto final”.

Hizo su debut australiano senior en 2018, cuando el entrenador Graham Arnold intentó reconstruir el equipo nacional luego de una serie de retiros. Mabil se estableció con los Socceroos a tiempo para la Copa Asiática en 2019, donde marcó dos goles antes de que Australia fuera eliminada en cuartos de final.

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Pero horas después de esa derrota, recibió la devastadora noticia de que su hermana Bor, de 19 años, que había viajado con el resto de la familia desde ese campo de refugiados hasta Adelaida, había muerto en un accidente automovilístico.

Mabil no está dispuesta a hablar de eso ahora. No puedes culparlo. Primero, está cediendo una parte de su valioso tiempo unas semanas antes del mayor torneo de su vida, para hablar con un periodista en Inglaterra. Es para su inmenso mérito que no colgó el teléfono tan pronto como se abordó el tema. Pero quizás lo más pertinente es que, en algún momento, hablar sobre el trauma pasa de ser un método de afrontamiento a simplemente revivirlo.

“Estaba disfrutando el momento de mi vida, jugando para mi país, anotando para mi país en un torneo”, le dijo al Sydney Morning Herald en 2020. “Y de repente, eso sucedió: mi mejor amigo con quien estaba hablando. a todos los días, de repente se ha ido así.

“Ella era la que me traería a la tierra cuando estoy en la cima del fútbol o cuando estoy en la cima de algo. Ella me recordaría mis valores. Y cuando no había nadie para hacer eso, tuve que encontrar otra manera”.

Habiendo experimentado suficiente horror durante algunas vidas, perdonarías a Mabil por simplemente bajar la cabeza y jugar al fútbol, ​​sin molestarse en nada más. Pero acepta su condición de modelo a seguir, un modelo a seguir dual, de hecho, para los jóvenes futbolistas australianos en general y para los refugiados en todas partes.

Tiene una fundación, llamada Barefoot To Boots, y se lleva las botas, el equipo de fútbol y el equipo del hospital a Kakuma cuando regresa a Kenia, lo que sucede con la mayor frecuencia posible. Quiere montar una academia allí. “Mi sueño es que la gente sepa o se dé cuenta, ‘Oye, hay algo en Kakuma, vayamos allí’”.

Por ahora, sin embargo, es la Copa del Mundo. En el verano se mudó al Cádiz de La Liga, y aunque ha tenido un comienzo difícil en España (están en la zona de descenso y Mabil ha entrado y salido del equipo), lo ha pasado peor en su vida que unos pocos. resultados dudosos.

Awer Mabil

Mabil jugando para el Cádiz en agosto (Foto: Juanjo Ubeda/Quality Sport Images vía Getty Images)

“Me siento muy bien. Me siento muy motivado. He estado trabajando muy, muy duro para tratar de estar listo para esto, porque no todos los días puedes tener la oportunidad de ir a la Copa del Mundo.

“Es por lo que he estado trabajando. Como siempre, representaré a mi país con orgullo y haré lo que sea para que ganemos. Eso es lo único para lo que estamos ahí, para ganar”.

(Foto superior: Albert Pérez a través de Getty Images)

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